Quali sono i viroidi & prioni?

Viroidi e prioni sono agenti infettivi che non vivono entità ma ancora in grado di trasmettere la malattia. I prioni sono forme anormali della proteina PrP; trasmettono parecchie malattie che interessano i tessuti neurali in animali ed in esseri umani. Viroidi differiscono dai virus in quanto mancano di un cappotto della proteina; sono semplicemente circolari, singolo filamento frammenti di RNA che replicano in proprio all'interno delle cellule vegetali.

Prioni

I prioni - il cui nome deriva dalle parole "proteina" e "infezione" - sono formazioni anomale di una proteina natura, PrP, che è codificato nei geni di tutti i mammiferi. I prioni trasmettono malattie chiamate encefalopatie spongiformi trasmissibili, o TSE. Queste malattie causano piccoli "buchi" nel tessuto neurale del cervello che può essere visto quando visti al microscopio. In questo modo il tessuto ad assumere una struttura spugnosa e aspetto. Scrapie, una malattia delle pecore, era il primo TSE scoperto; altri, quali l'encefalopatia spongiforme bovina o BSE - comunemente conosciuta come "malattia della mucca pazza"..--sono diventate gravi per la salute e le preoccupazioni economiche.

Prioni negli esseri umani

In esseri umani, TSE causano diverse malattie mortali che colpiscono il cervello e la sua funzione. Kuru fu scoperto tra una tribù cannibale in Papua Nuova Guinea. Malattia di Creutzfeldt – Jakob, TSE più comuni negli esseri umani, "colpisce circa uno ogni milione di persone ogni anno," secondo l'Istituto nazionale dei disordini neurologici e colpo. Altre TSE includono insonnia familiare mortale, la malattia di Gerstmann-Staussler-Scheinker e la variante della malattia di Creutzfeldt – Jakob. Queste malattie possono essere passate ereditariamente o attraverso il contatto con tessuti infetti o fluidi corporei. Tecniche di sterilizzazione normale non distruggono i prioni.

Viroidi

Normale virus contengono una capsula di proteine in cui DNA o RNA viene utilizzato per sintetizzare gli elementi del virus per proliferazione e propagazione. Viroidi, tuttavia, essere costituito solo un singolo filamento di RNA. Essi non codificano per proteine nel modo in cui virus fare; piuttosto, essi si basano per la riproduzione su proteine ed enzimi già presentano nelle cellule dell'ospite. Viroidi influenzano piante; alcuni non mostrare sintomi nelle colture infette. Colture che potrebbero essere interessati da viroidi sono agrumi, pomodori, patate, cetrioli e noci di cocco.

Viroidi in esseri umani

Viroidi non causano processi di malattia in esseri umani o animali; i loro effetti sono limitati alle piante. Tuttavia, un agente infettivo simile, un virusoid, provoca epatite di tipo D, una forma particolarmente virulenta di tale malattia. Virusoids sono molecole di RNA singolo-incagliato, circolare, come viroidi, ma richiedono un virus helper per infettare. Nel caso di epatite D, il virusoid richiede il cappotto della proteina del virus dell'epatite B per la trasmissione.


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