Gli usi per lo zolfo come elemento

Gli usi per lo zolfo come elemento

Lo zolfo è un elemento non metallico con numero atomico 16. Nella sua forma elementare, lo zolfo è un solido giallo pallido. È inodore e insapore, è un cattivo conduttore di elettricità e non si dissolve in acqua. Milioni di tonnellate di zolfo sono prodotte ogni anno. La maggior parte di questo viene trasformato in acido solforico. Zolfo elementare viene utilizzato per produrre prodotti come insetticida e polvere da sparo. Serve anche per aumentare la resistenza della gomma.

Acido solforico

Circa l'85 percento di tutti i zolfo prodotto viene trasformato in acido solforico (H2SO4). Una grande maggioranza di acido solforico è utilizzata per produrre fertilizzanti, ma è anche usato per prodotti quali coloranti, esplosivi e detergenti. Per produrre acido solforico, zolfo elementare è fuso per rimuovere le impurità e poi bruciato in ossigeno per produrre anidride solforosa (SO2). Il biossido di zolfo viene quindi convertito in anidride solforica (SO3) e poi finalmente a solforico acido.

Insetticida

Zolfo elementare è una delle più comunemente usati insetticidi non biologici. Altri tipi di insetticidi non-elementali sono stati eliminati o diventano utilizzati raramente. Zolfo rimane popolare perché ha una bassa tossicità ed è considerato di poco o nessun rischio per gli esseri umani. Lo zolfo è in genere ridotto ad uno stato di fine, come polvere e può essere utilizzato da solo o in combinazione con altre sostanze chimiche come talco e argilla. Può anche essere trattata con un agente umettante per consentirle di essere sospesi in acqua.

Vulcanizzazione

Vulcanizzazione è un processo che si indurisce e rinforza la gomma. La versione più semplice del processo prevede il riscaldamento di gomma insieme a zolfo elementare. Questo processo è stato inventato da Charles Goodyear nel 1839. La reazione tra la gomma e lo zolfo elementare è complessa e non completamente capita. Lo zolfo non miscela con la gomma. Invece, si lega con la gomma attraverso collegamenti e ponti tra le molecole. La maggior parte in gomma utilizzato nei prodotti è vulcanizzata.

Polvere da sparo

Zolfo elementare è uno dei tre ingredienti primari in polvere da sparo. Polvere da sparo nella sua forma più elementare è una miscela di zolfo, carbone e nitrato di potassio. Il carbone funge da combustibile e la sua reazione è accelerata da nitrato di potassio, che è un ossidante. Lo zolfo agisce come un primer nella reazione e permette che si verifichino ad una temperatura inferiore. Questa stessa combinazione è usata per le partite e fuochi d'artificio.


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