Fonti di energia alternativa

Fonti di energia alternativa

I combustibili fossili - petrolio, gas naturale e carbone - sono tra le più comuni fonti di energia in tutto il mondo. Toccando i combustibili fossili comporta rischi per l'ambiente, e bruciare il petrolio e il carbone genera anidride carbonica, che sta cambiando il clima della terra. I prezzi e le forniture di combustibili fossili sono spesso colpite da conflitti politici all'interno dei paesi che li producono. I molti problemi che circondano i combustibili fossili hanno innescato una corsa globale per trovare più pulito, più affidabili fonti di energia alternative.

Energia solare

Gli scienziati stimano il sole irradia energia sufficiente in un'ora per alimentare il mondo per un anno, e vengono utilizzati diversi tipi di tecnologie di sfruttare tale risorsa. Sistemi di energia solare concentrata utilizzano reti di grandi dimensioni di specchi per dirigere il calore del sole per tubi pieni di liquido, solitamente acqua. Il sistema crea flusso per ruotare una turbina che produce energia elettrica. Pannelli solari, una tecnologia più comune, sono costituiti da cellule che convertono la luce solare in energia elettrica che di solito è immessa nella rete di alimentazione. Abitazioni e aziende con i pannelli solari possono utilizzare tanto potere quanto essi generano, solitamente senza alcun costo.

Vento

Energia eolica genera energia elettrica e fornisce una fonte di energia alternativa ai sistemi di alimentazione che dipendono pesantemente da carbone. Le enormi pale delle turbine sono progettate per catturare il vento e ruotare un sistema interno di ingranaggi che aziona un generatore elettrico. In alcune aree, impianti eolici con campi di turbine stanno generando energia sufficiente a intere comunità di potenza. L'energia eolica viene fornito con alcune sfide. Velocità del vento fluttuano e sistemi di back-up che girano su combustibili fossili sono di solito in luogo per i tempi quando il vento muore giù. Vicini di turbine eoliche lamentano di rumore e luce intermittente, un effetto dello stroboscopio di luce e ombra causata dalle lame di tornitura.

Energia geotermica

L'energia geotermica sfrutta il calore sotto la superficie della terra per creare energia elettrica. Decadenti elementi radioattivi all'interno uno strato di roccia fusa chiamato magma generano quantità costante di calore intenso. Quando l'acqua si infiltra nella superficie della terra, naturalmente alte temperature convertirlo in vapore che viene sfruttato per ruotare una turbina e generare elettricità. Gli scienziati stimano che il calore all'interno del primi 35.000 piedi della superficie terrestre contiene migliaia di volte che più energia di tutto il pianeta petrolio e gas naturale riserve. Energia geotermica ha il maggiore potenziale nelle aree dove si verificano terremoti e vulcani attivi.

Biocarburanti

I biocarburanti sono una vasta gamma di carburanti prodotti da piante e rifiuti. Una a legna in un camino è una forma semplice e familiare di biocarburanti. Olio derivato da alghe verdi è un biocarburante più complicato che alcuni scienziati ritengono che ha un potenziale enorme. Etanolo, un additivo di combustibile a base di alcool fatto da mais e altre colture, è aggiunto alla benzina la maggior parte negli Stati Uniti. I carburanti biodiesel sono gli additivi a base di olio fatti con soia e altre colture come il lino e anche con grassi animali. Gas metano generato naturalmente dalla decomposizione dei rifiuti nelle discariche e impianti di depurazione possono anche impianti di energia elettrica di potenza e sistemi di riscaldamento senza creare l'inquinamento causato dai combustibili fossili tradizionali.


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