Fatti interessanti sui fossili

Fossili contengono i resti di piante dall'aspetto spesso bizzarro e preistorica parenti moderna specie. Ancora fossili ci mostrano molto più di quello che sembrava forme di vita di milioni di anni fa. Queste registrazioni permanenti dal lontano passato ci mostrano anche il modo che questi organismi hanno vissuti attraverso impronte fossilizzate, trackways, alimentazione marchi, nidi e tane. Gli scienziati possono associare alcuni di questi fossili con organismi ancora sulla terra oggi.

Indicatori ambientali

Il lavoro di Miriam Katz, un professore della terra e scienze ambientali presso il Rensselaer Polytechnic Institute, suggerisce fossili contengono prove di cambiamenti ambientali. Suo studio dei fossili d'altura di sabbia dimensioni grano traccia fino a 250 milioni anni di cambiamenti climatici della terra. Questi piccoli fossili sono noti come foraminiferi e possono essere esaminati per determinare precedente del livello del mare, temperature e condizioni oceaniche. Studiando i foraminiferi, Katz dipinge un ritratto di "come, quando e perché il nostro clima è cambiato così drasticamente nel corso di storia geologica." Il suo lavoro offre un'opportunità basate sulla scienza per tenere traccia delle condizioni climatiche moderno. Tali parallelismi tra il passato e il presente di disegno può migliorare il futuro delle scienze ambientali.

Prova evolutiva

Come gli scienziati esaminano più grandi e più vecchi strati di rocce, in realtà stanno esaminando strati di tempo e storia planetaria. Questo processo, noto anche come "successione fossile", permette agli scienziati di identificare i predecessori di specie diverse in un arco di tempo geologico. Un esempio di successione come fossili si riferisce a evolutivo teoria è nella scoperta del più vecchio fossile noto con le piume, il Archaeopteryx. Attento esame del fossile ha portato alcuni scienziati a identificare un legame definitivo tra uccelli e rettili. Questa scoperta supporta l'idea che gli uccelli sono i discendenti dei rettili. Tali prove fossili sostiene l'idea darwiniana che "gli esseri viventi sono cambiati nel tempo e specie più grandi sono antenati di quelli più giovani," secondo l'US Geological Survey.

Movimento di crosta terrestre

Fossili si muovono come mosse di crosta terrestre. Ad esempio, antica terra ascendente ascensori possono contenere fossili di conchiglie marine di fondo marino. Fossili che appaiono ad altitudini diverso da quello dove sono state depositate prima sono un segno di una terra precedente fratture, anche se un errore è non visibile. Distanza di un fossile dal pavimento di oceano o la presenza in Himalaya avvisa gli scienziati a siti dove i principali movimenti della terra hanno avuto luogo.

Geografia antica

Fossili aiutare gli scienziati a determinare se i continenti del mondo erano una volta collegati. La distribuzione di alcuni fossili crea un'inspiegabile presenza di animali e piante di fuori del loro habitat naturale comunemente noto. Poiché fossili supportano anche la teoria di tettonica di piastra, il più ampiamente accettato spiegazione è continental drift: l'idea della migrazione attraverso ponti di terra è obsoleto, e il viaggio di semi della pianta attraverso vasti oceani è impossibile.

Indicatori di età

Fossili non dicono gli scienziati l'anno preciso che erano sulla terra. Loro offrono un intervallo di tempo per specificare quando la specie era comune, tuttavia. Rendendo le correlazioni fra i ritrovamenti fossili conosciuti come "fossili" aiutare questo processo. Fossili di indice deve essere da una specie che si diffuse rapidamente nel mondo. Solo quelli che hanno esistito per un breve intervallo di tempo può qualificarsi come un fossile di indice. Chiavi indice fossili includono formaninifera e polline antico. Formaninifera sono tra i più vecchi fossili in esistenza.


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