Che tipo di ecosistema vivono coccodrilli americani?

Coccodrilli americani vivono in ecosistemi d'acqua dolce e possono tollerare l'acqua salata solo per brevi periodi. Occasionalmente, questi animali si trovano in acque salmastre. Come un animale a sangue freddo, l'alligatore americano si crogiola nella calda luce del sole per mantenere la sua temperatura corporea e può hibernate se le temperature scendono a certi livelli in inverno. Coccodrilli americani sono una componente importante dei loro ecosistemi, aiutando a mantenere la biodiversità in un certo numero di modi.

Distribuzione e habitat

Coccodrilli americani sono originarie di parti sud-orientale degli Stati Uniti, comprese le zone della Florida, Georgia, North Carolina e South Carolina. Si trovano in habitat d'acqua dolce, come paludi, fiumi, zone umide e laghi. Caccia pesante aveva causato l'alligatore americano a diventare in via di estinzione, ma gli sforzi di conservazione hanno portato alla fiorente popolazioni ancora una volta.

Predatore

Come il predatore superiore nel suo ecosistema, l'alligatore americano svolge un ruolo importante nel regolare i numeri di altri animali e piante e mantenimento della biodiversità all'interno dell'ecosistema. Anche se giovani alligatori sono preda per gli animali come serpenti, uccelli e procioni, alligatori adulti non hanno predatori nel loro habitat naturale. Come predatori di vertice, coccodrilli americani hanno una dieta varia che comprende altri predatori, come tartarughe e pesci carnivori e piccoli mammiferi. Consumando e regolamentando i numeri di altri predatori nell'ecosistema, predatori superiori mantengono livelli di animali e piante più ulteriormente verso il basso nella catena alimentare.

Creazione di habitat

Un altro ruolo importante che l'alligatore americano gioca in un ecosistema è la costruzione di habitat per altri animali e piante. I fori che coccodrilli americani scavano per gestire archivi di acqua di emergenza possono diventare anche un habitat per gli altri animali. Questi fori, durante un periodo di siccità, è in grado di fornire altri animali nell'ecosistema dell'alligatore con riparo. Coccodrilli americani anche scavare tane che sono utilizzati per l'ibernazione e riparo durante i rigidi inverni. Queste tane offrono anche un habitat per gli altri animali quando alligatori hanno finito li utilizzano. Un altro esempio di funzione di questo animale come un generatore di habitat è il nido, che, una volta abbandonata, è spesso occupato da altri animali, come la tartaruga di rosso-gonfiato di Florida.

Indicatori di salute dell'ecosistema

Coccodrilli americani, che sono una parte importante del loro ecosistema, possono anche servire come utili indicatori di salute generale dell'ecosistema. Un'abbondanza di coccodrilli americani grande, sani che producono un numero di fori, sentieri e burrows solitamente indica un fiorente ecosistema con abbondanza di acqua dolce, animali e piante.


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